Serpiente pitón: características y mordedura de una serpiente poderosa

Serpiente pitón. El nombre ya asusta, pero ¿son realmente peligrosas para el hombre? ¿Cuánto daño puede hacer una mordedura de pitón?. Atentos porque vamos a desmontar algunas leyendas urbanas en torno a este bellísimo animal.

Características de la serpiente pitón

serpiente piton

 

 

 

 

 

serpiente piton caracteristicasLo que conocemos por serpiente pitón es una serpiente de la familia Pythonidae. Hay cierta polémica en torno a esto porque hay quien las considera una subfamilia de las Boas.

Lo cierto es que pitones y boas tienen algunas característica comunes y pueden parecerse.

Hay dos diferencias principales entre ellas:

  • Los dientes: la serpiente pitón tienen dientes superiores y las boas no
  • La reproducción: las pitón pone huevos y las boas dan a luz a sus crías

Algunas pitones se encuentran entre las serpientes de mayor tamaño y peso del planeta.

Y la mayor de todas ellas es la serpiente pitón reticulada.

Ésta y la serpiente pitón bola, son probablemente las dos especies más populares o conocidas por el público.

¿La serpiente pitón es venenosa?

¿la serpiente piton es venenosa?La serpiente pitón no es venenosa. No mata a sus presas inoculando veneno sino por constricción: apretándolas fuertemente hasta asfixiarlas.

No suelen atacar a los seres humanos. Solo lo hacen si son amenazados o provocados. Debemos ser muy cautelosos con las hembras, porque son muy agresivas a la hora de proteger sus huevos.

Pero ojo, aunque no sea venenosa… sí que muerde.

Gravedad de la mordedura de pitón

mordedura de pitonAunque las pitones no sean venenosas… son muy peligrosas.

Las serpientes piton tienen dientes afilados y ligeramente curvados hacia atrás. Tienen cuatro hileras de dientes en el maxilar superior y dos hileras en el maxilar.

Armadas con esas defensas y con una vigorosa fuerza en la mandíbula, queda claro que la mordedura de pitón es algo serio.

Se teme especialmente esta mordedura por la posibilidad de que desgarre tendones y músculos

También es una fuente importante de infecciones por las bacterias que puede portar el animal.

Lo habitual es tratar la mordedura como una herida común (dependiendo de la profundidad de la mordedura) acentuando el interés en las medidas para prevenir infecciones.

Tipos de pitón

tipos de pitonAdemás de las ya mencionadas hay otros tipos de pitones muy conocidas, entre las decenas de especies existentes (40).

Estas son algunas de las especies representativas de serpiente pitón más interesantes y populares::

  • Serpiente pitón birmana
  • Pitón regius o serpiente pitón real
  • Serpiente pitón amarilla
  • La pitón de la India
  • La serpiente pitón roca africana
  • La pitón albina (que en realidad es una pitón bola)

Las pitones rocosas africanas son las más grandes de África y una de las cinco especies de serpientes más grandes del mundo. Algunos ejemplares pueden exceder los 6 metros de largo.

Hay varias especies de serpiente pitón de agua que son de menor tamaño y se alimentan se peces, anfibios y otros vertebrados. Estas pitones de agua suelen ser dóciles y no muerden.

¿La pitón come hombres?

piton come hombresA ver, perdona un segundo. Es que me da la risa con esto.

Es una pregunta extendida, no creas.  Se pueden leer algunos titulares sensacionalistas que circulan por la red del tipo “La pitón traga hombres”.

Pues… leyenda urbana de máximo nivel.

No, las pitónidas no comen hombres. Tal vez podría , por tamaño, pero no estamos entre sus platos favoritos. Ante la presencia humana intentará huir o, en el peor de los casos, morder y huir.

Entonces, ¿qué come la serpiente pitón?

que come a serpiente piton

Pues ya lo ves: una rata es un manjar para ellas.

En general, pequeños animales, pájaros, otras serpientes,  ranas, algunos pequeños mamíferos como los roedores, etc.

Dónde vive la serpiente pitón

donde vive la serpiente pitonLas serpientes pitón habitan en Asia, Australia y África.

Como excepción, las pitones birmanas pueden encontrarse en Florida (EEUU) como especie invasora que ha sabido adaptarse a su nuevo hábitat. Alguien las liberó irresponsablemente en esta zona y ahora suponen un verdadero problema porque atacan a otros animales autóctonos en peligro de extinción.

A pesar de ser animales muy pesados, les encanta trepar a los árboles y emboscar a sus presas desde la altura.

Pitones amenazadas

Trece especies de pitón están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Algunas aparecen como ‘especies directamente amenazadas’ y otras como ‘especies vulnerables’.

Entre ellas encontramos, por ejemplo:

  • Aspidites ramsayi: la pitón de Ramsay
  • Python bivittatus: la pitón birmana
  • Python kyaiktiyo: la pitón de cola corta de Sumatra
  • Morelia Viridis: la pitón verde del árbol
  • Royal Phyton: la pitón real

El ser humano continúa siendo la principal amenaza para las pitones, que suelen ser asesinadas para comerciar con sus pieles.

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