Picadura de viuda negra, araña capulina o araña del trigo. Así es la araña viuda negra

Mucha gente teme la picadura de viuda negra. Aunque esto se debe más bien a la mala fama de la araña viuda negra que al conocimiento que se tiene sobre su picadura. Todo el mundo tiene auténtico pavor y fobia hacia la araña viuda negra, a la que muchos (sobre todo en México) llaman araña capulina. Parte de esa mala fama, ganada o atribuida en películas y documentales sensacionalistas, es… inmerecida. Sigue leyendo si quieres saber más sobre la araña del trigo (que es otro de sus nombres populares) y sobre la araña viuda negra macho (pobre víctima de las hembras)

¿La picadura de viuda negra es mortal?

mordedura de viuda negra

Sí, la picadura de viuda negra es potencialmente mortal.

De hecho, cada año se reportan muertes (pocas) por una picadura de araña del trigo.

Pero en los Estados Unidos (uno de los lugares de ‘residencia’ de la Latrodectus mactans) la letalidad por piquete o picadura de viuda negra es inferior al 1%.

Obviamente, la letalidad de una picada de viuda negra se agrava en los niños pequeños, los ancianos, las personas con enfermedades crónicas (cardiovasculares, respiratorias…) etc.

La gran mayoría de las veces, los casos de latrodectismo tras la mordedura de viuda negra se solucionan favorablemente.

Eso sí, la recuperación de un piquete de araña capulina puede dilatarse en el tiempo y la curación total puede llevar varias semanas e incluso meses.

¿Quieres ver a la araña viuda negra en acción? Pues mira:

Araña viuda negra, araña capulina y araña del trigo: ¿son la misma araña?

Existen diferentes tipos de araña viuda negra y de araña viuda, porque no todas son negras. Luego las veremos.

A cada uno de estos tipos de araña viuda se le conoce con nombres diferentes aunque en muchos casos nos estemos refiriendo al mismo tipo de araña.

Es lo que ocurre con la araña del trigo o la araña capulina, que son en toda regla… arañas viudas negras.

araña capulina

La ‘verdadera’ o ‘auténtica’ viuda negra es la araña latrodectus mactans. arácnido al que se conoce como:

  • Viuda negra americana, en España
  • Araña capulina, en México
  • Araña del trigo, en Chile
  • Cuyucha en Argentina
  • Araña poto colorado o de poto colorado, en Chile
  • Black widow en los Estados Unidos
  • Ntsee en idioma tlahuica, en Morelos (México)

La expresión araña poto colorado que se usa para la araña del trigo en Chile es simpática. Poto significa trasero o culo y proviene de la lengua de los mapuches.

araña del trigo

Muchos conocen también a la viudas negras como araña reloj de arena, por la marca de color en forma de reloj de arena que lucen. Hay que decir que esta marca la lucen otras arañas del género latrodectus (como la araña viuda marrón o araña gris) y por tanto no es definitoria de las viudas negras solamente.

El hábitat de la viuda negra es el que ha provocado que se la llame araña del trigo o araña de trigo, dado que les gusta vivir y anidar en torno a cultivos de trigo o lino.

Es realmente raro que una araña del trigo se cuele en casa porque prefieren vivir en el exterior, al contrario de otras arañas peligrosas como la araña violinista

El veneno de viuda negra: las neurotoxinas de la araña capulina

Las neurotoxinas más poderosas presentes en el veneno de la viuda negra son las llamadas latrotoxinas, que toman su nombre del grupo de las arañas viudas conocidas como Latrodectus.

La más tóxica de estas latrotoxinas es la alfa-latrotoxina, que ataca el sistema nervioso de la víctima.

la viuda negra

Además de estos poderosos agentes, el veneno de la araña viuda negra contiene un cóctel de otras toxinas que estimulan la efectividad de la alfa-latrotoxina.

De todas formas, las mordeduras de arañas viudas son en su mayoría leves y es poco probable que el envenenamiento sea letal en humanos.

Es frecuente que tras una observación de 6 horas, los pacientes asintomáticos que han recibido una mordedura de araña capulina puedan ser dados de alta.

Otro dato que puede ayudar a derribar la mala fama de las viudas negras: se está investigando cómo las latrotoxinas y compuestos relacionados podrían ayudar a tratar el Alzheimer, el cáncer, el dolor e incluso algunos problemas sexuales.

Latrodectismo: síntomas por picadura de viuda negra

 

picadura de viuda negra imagenes

¿Qué es el latrodectismo? Sencillo, es una reacción tóxica a la picadura de araña del trigo. Las personas sufren latrodectismo cuando reciben un piquete de viuda negra.

Obviamente no todas las personas sufren el latrodectismo con la misma intensidad y síntomas. Depende de la cantidad de veneno que se haya inoculado en el piquete de araña capulina y de la edad y estado físico de la víctima

La araña viuda negra más común (Latrodectus mactans) se encuentra en todo Estados Unidos.

Aunque la mordedura de viuda negra es relativamente poco común, representan un problema de salud significativo, con más de 2500 casos anualmente.

araña de trigo

La picadura de araña capulina no es inmediatamente muy dolorosa (Latrodectus significa “mordedura silenciosa”).

No deja de ser curioso que una picadura que puede llegar a ser muy grave, como la de la araña de trigo, pueda no doler inicialmente.

Pero entre 10 y 15 minutos más tarde se produce el espectacular “latrodectismo”, que puede incluir estos síntomas:

  • Contracturas musculares extremadamente dolorosas
  • Dolor abdominal agudo
  • Dolores dorso-lumbares
  • Dolor en extremidades inferiores y a veces la cara
  • Dolor de cabeza
  • Mareos,
  • Temblor
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Erupción cutánea
  • Ansiedad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Incremento de la presión arterial
  • Aumento de la temperatura corporal

viuda negra picadura

En casos más severos, aunque poco habituales, se añaden estos otros problemas:

  • Insuficiencia renal aguda
  • Miocarditis
  • Rabdomiólisis
  • Colapso cardiovascular
  • Coma

El latrodectismo puede alcanzar la categoría de un envenenamiento grave, en toda regla.

No dude en acudir a un centro médico con urgencia si está seguro de que tiene un piquete de viuda negra.

Primeros auxilios tras la mordedura de viuda negra

araña viuda negra picadura

Recuerde que un piquete de viuda negra puede no dolerle al principio, por lo que usted puede asustarse cuando luego vea las consecuencias.

Ante todo, procure mantener la calma.

Algunas víctimas se siente aterrorizadas, temiendo una muerte inminente y, en este estado de ánimo, pueden comportarse de manera histérica e irracional.

Así debe actuar ante la picadura de viuda negra:

  • No succione la herida ni realice ninguna incisión en ella
  • El paciente debe estar en reposo. Preferiblemente tumbado
  • Intente enfriar la lesión. Puede aplicar hielo
  • No aplique ningún vendaje ni torniquete
  • Tal vez pueda tomar un analgésico común como el paracetamol
  • No aplique alcohol
  • Procure capturar la araña con un paño o trapo e introdúzcala en una bolsa. Es importante identificar su especie
  • Acuda cuanto antes a un centro médico

Tratamiento de picadura por viuda negra

viuda negra

Los pacientes con síntomas relevantes pueden ser tratados médicamente con el antiveneno.

Debe saber que todavía existe bastante controversia sobre los efectos secundarios que puede causar en algunas personas este antiveneno

Aunque la mayoría de los casos son ‘menores’, y no requieren hospitalización, algunos casos serán más severos y sí lo requieren.

La mordedura de araña viuda negra ocurre más comúnmente en las extremidades inferiores.

De todas formas no se ha encontrado ninguna relación entre la ubicación de la mordedura y la severidad del envenenamiento por picadura de araña capulina

Para su tranquilidad debe recordar que la discapacidad permanente y la muerte son raros tras la picadura de araña del trigo.

Para tratar el dolor se suele administrar tramadol. También se suele necesitar la vacuna antitetánica y el uso algún relajante muscular.

El tratamiento de los casos graves pasa por la administración intravenosa del antiveneno.

¿Por qué se llaman viudas negras?

viuda negra veneno

El nombre viene dado por la ‘costumbre’ (relativa) que tienen las hembras de matar y comerse a la viuda negra macho después del apareamiento.

Muchas fuentes afirman que, aunque esto ocurre a veces, no es algo tan habitual.

También ocurre en otros animales. Tal vez el caso más conocido sea el de la mantis religiosa o campamocha.

En cualquier caso, este comportamiento asesino se ha observado también en muchas especies de arañas, no solo en las viudas.

La araña viuda negra macho, hace lo posible por no ser asesinado tras la cópula. Por eso suele salir corriendo tras el episodio sexual o intenta maniatar a la hembra con su tela.

Araña viuda negra macho: ¿por qué es menos peligrosa la araña de trigo macho?

En este caso la araña capulina macho es la ‘víctima’.

Lo normal es que cuando se produce el apareamiento la viuda negra macho huya lo antes posible para evitar problemas mayores.

viuda negra macho

Hasta la madurez, ambos sexos se asemejan y son inofensivos para los humanos.

Las hembras de la araña del trigo generalmente maduran en 90 días, y viven otros 3 meses aproximadamente, mientras que los machos maduran en alrededor de 70 días y viven sólo un mes más.

La picadura de viuda negra macho es menos frecuente, menos dolorosa y no representa un peligro grave para la salud, al contrario que la picadura de viuda negra hembra.

Esto ocurre porque las hembras de araña capulina tienen la capacidad de inocular bastante más cantidad de veneno en sus víctimas.

Viuda negra hábitat: dónde vive la araña de trigo

En la naturaleza es una araña bastante común.

viuda negra habitat

Suelen encontrarse en huecos bajo las rocas, en troncos de madera apilados y en grietas o agujeros en la tierra.

Normalmente buscan lugares oscuros y protegidos.

Sin embargo, se adaptan fácilmente a los ‘entornos humanos’ y se encuentran con facilidad en graneros, pozos de agua, huecos de los contadores de agua, alrededor de materiales apilados de cualquier tipo, etc.

La Latrodectus mactans es nativa de Estados Unidos aunque se puede ver con facilidad en México, Chile, Brasil y otros lugares de Sudamérica.

En el este de los Estados Unidos, es fácil encontrarlas en los vertederos de las grandes ciudades, los garajes y los cobertizos.

Tamaño de la araña viuda negra

Los machos de viuda negra son realmente pequeños: no suelen superar los 5 o 6 milímetros (de cuerpo, sin tener en cuenta las patas)

Las hembras son bastante mayores y suelen triplicar el tamaño de los machos. Además, cuando llevan huevos este tamaño puede incrementarse considerablemente, alcanzando incluso 1 centímetro (patas aparte).

araña viuda negra

Tipos de viuda negra y tipos de araña viuda

A ver, no todas las arañas viudas son arañas viudas negras. Y por otra parte no todas las arañas capulinas (o viudas negras) son exactamente la misma, dado que existen variedades.

Son arañas viudas todas las del género latrodectus, aunque no todas sean negras.

Vamos a ver algunos tipos de viudas negras y de viudas ‘a secas’:

Viuda negra americana latrodectus mactans
Viuda negra norteamericana latrodectus varioulus
Viuda negra del Oeste latrodectus hesperus
Viuda negra europea latrodectus tredecimguttatus
Viuda roja latrodectus bishopi
Viuda marrón latrodectus geometricus
Viuda blanca latrodectus pallidus
Araña espalda roja latrodectus hasselti

¿Hay viuda negra en España?

viuda negra España

Sin duda, hay viudas negras en España. En concreto 2 especies.

Una de ellas es la Latrodectus lilianae, una viuda negra nativa de España y Portugal.

Los conocimientos sobre la peligrosidad de su picadura no son tan amplios como los que existen sobre su ‘prima’ la viuda negra norteamericana.

De todas formas se considera una especie peligrosa, capaz de provocar un envenenamiento grave (no se sabe si potencialmente letal o no)

Su picadura causa ocasionalmente cefalea, temblores, disuria (dificultad para orinar) y disnea (dificultad para respirar)

La viuda negra en España más común es la latrodectus tredecimguttatus, la viuda negra europea, a la que no es difícil ver por ejemplo en Andalucía.

Algunas Fuentes y Referencias sobre la araña viuda negra

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