Picadura de viuda negra. Todo sobre la temible araña viuda negra

Mucha gente teme la picadura de viuda negra. Aunque esto se debe más bien a la mala fama de la araña viuda negra que al conocimiento que se tiene sobre su picadura.

Si hay un arácnido al que todo el mundo tiene auténtico pavor y fobia esa es la araña viuda negra. Parte de esa mala fama, ganada o atribuida en películas y documentales sensacionalistas, es… inmerecida. Sigue leyendo si quieres saber más.

¿La picadura de viuda negra es mortal?

mordedura de viuda negraSí, la picadura de viuda negra es potencialmente mortal.

Pero en los Estados Unidos (lugar de ‘residencia’ de la Latrodectus mactans) la letalidad de su picadura es inferior al 1%.

Obviamente, la letalidad se agrava en los niños pequeños, los ancianos, las personas con enfermedades crónicas (cardiovasculares, respiratorias…) etc.

En la gran mayoría de los casos, los trastornos que produce la picadura de viuda negra se solucionan favorablemente.

Eso sí, la recuperación puede dilatarse en el tiempo y la curación total puede llevar varias semanas e incluso meses.

¿Quieres verla en acción?

El veneno de viuda negra

Las neurotoxinas más poderosas presentes en el veneno de la viuda negra son las llamadas latrotoxinas, que toman su nombre del grupo de las arañas viudas conocidas como Latrodectus.

La más tóxica de estas latrotoxinas es la alfa-latrotoxina, que ataca el sistema nervioso de la víctima.

la viuda negraAdemás de estos poderosos agentes, el veneno de la araña viuda negra contiene un cóctel de otras toxinas que estimulan la efectividad de la alfa-latrotoxina.

De todas formas, las mordeduras de arañas viudas son en su mayoría leves y es poco probable que el envenenamiento sea letal en humanos.

Es frecuente que tras una observación de 6 horas, los pacientes asintomáticos puedan ser dados de alta.

Otro dato que puede ayudar a derribar la mala fama de las viudas negras: se está investigando cómo las latrotoxinas y compuestos relacionados podrían ayudar a tratar el Alzheimer, el cáncer, el dolor e incluso los problemas sexuales.

Síntomas por picadura de viuda negra

La araña viuda negra más común (Latrodectus mactans) se encuentra en todo Estados Unidos. Aunque las mordeduras son relativamente poco comunes, representan un problema de salud significativo, con más de 2500 casos anualmente.

La picadura no es inmediatamente muy dolorosa (Latrodectus significa “mordedura silenciosa”).

Pero entre 10 y 15 minutos más tarde se produce el espectacular “latrodectismo”, que puede incluir estos síntomas:picadura de viuda negra imagenes

  • Contracturas musculares extremadamente dolorosas
  • Dolor abdominal agudo
  • Dolores dorso-lumbares
  • Dolor en extremidades inferiores y a veces la cara
  • Dolor de cabeza
  • Mareos,
  • Temblor
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Erupción cutánea
  • Ansiedad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Incremento de la presión arterial
  • Aumento de la temperatura corporal

En casos más severos, aunque poco habituales, se producen añaden estos otros problemas:viuda negra picadura

  • Insuficiencia renal aguda
  • Miocarditis
  • Rabdomiólisis
  • Colapso cardiovascular
  • Coma

Un envenenamiento grave en toda regla.

Primeros auxilios tras la mordedura de viuda negra

araña viuda negra picadura

Ante todo, procure mantener la calma.

Algunas víctimas se siente aterrorizadas, temiendo una muerte inminente y, en este estado de ánimo, pueden comportarse de manera histérica e irracional.

  • No succione la herida ni realice ninguna incisión en ella
  • El paciente debe estar en reposo. Preferiblemente tumbado
  • Intente enfriar la lesión. Puede aplicar hielo
  • No aplique ningún vendaje ni torniquete
  • Tal vez pueda tomar un analgésico común como el paracetamol
  • No aplique alcohol
  • Procure capturar la araña con un paño o trapo e introdúzcala en una bolsa. Es importante identificar su especie
  • Acuda cuanto antes a un centro médico

Tratamiento de picadura por viuda negra

viuda negraLos pacientes con síntomas relevantes pueden ser tratados médicamente con el antiveneno.

Debe saber que todavía existe bastante controversia sobre los efectos secundarios que puede causar en algunas personas este antiveneno

Aunque la mayoría de los casos son ‘menores’, y no requieren hospitalización, algunos casos serán más severos y sí lo requieren.

La mordedura de araña viuda negra ocurre más comúnmente en las extremidades inferiores.

De todas formas no se ha encontrado ninguna relación entre la ubicación de la mordedura y la severidad del envenenamiento.

Para su tranquilidad debe recordar que la discapacidad permanente y la muerte son raros tras la picadura de viuda negra.

¿Por qué se llaman viudas negras?

viuda negra venenoEl nombre viene dado por la ‘costumbre’ (relativa) que tienen las hembras de matar y comerse al macho después del apareamiento.

Muchas fuentes afirman que, aunque esto ocurre a veces, no es algo tan habitual.

En cualquier caso, este comportamiento asesino se ha observado también en muchas especies de arañas, no solo en las viudas.

Viuda negra macho

En este caso el macho es la ‘víctima’.

Lo normal es que cuando se produce el apareamiento el macho huya lo antes posible para evitar problemas mayores.

viuda negra machoHasta la madurez, ambos sexos se asemejan y son inofensivos para los humanos. Las hembras generalmente maduran 90 días, y viven otros 3 meses aproximadamente, mientras que los machos maduran en alrededor de 70 días y viven sólo un mes más.

La picadura de viuda negra macho es menos frecuente, menos dolorosa y no representa un peligro grave para la salud, al contrario que la picadura de viuda negra hembra.

Esto ocurre porque las hembras tienen la capacidad de inocular bastante más cantidad de veneno en sus víctimas.

Viuda negra hábitat

En la naturaleza es una araña bastante común.

viuda negra habitatSuelen encontrarse en huecos bajo las rocas, en troncos de madera apilados y en grietas o agujeros en la tierra.

Normalmente buscan lugares oscuros y protegidos.

Sin embargo, se adaptan fácilmente a los ‘entornos humanos’ y se encuentran con facilidad en graneros, pozos de agua, huecos de los contadores de agua, alrededor de materiales apilados de cualquier tipo, etc.

La Latrodectus mactans es nativa de Estados Unidos.

En el este de los Estados Unidos, es fácil encontrarlas en los vertederos de las grandes ciudades, los garajes y los cobertizos.

Tamaño de la araña viuda negra

Los machos son realmente pequeños: no suelen superar los 5 o 6 milímetros (de cuerpo, sin tener en cuenta las patas)

Las hembras son bastante mayores y suelen triplicar el tamaño de los machos. Además, cuando llevan huevos este tamaño puede incrementarse considerablemente, alcanzando incluso 1 centimetro (patas aparte).

araña viuda negra

¿Hay viuda negra en España?

Dentro del género Latrodectus, al que pertenecen las viudas negras, existen numerosas especies.

viuda negra EspañaUna de ellas es la Latrodectus lilianae, nativa de España y Portugal. O sea, que sí hay viudas negras en España.

Los conocimientos sobre la peligrosidad de la picadura de viuda negra ‘española’ no son tan amplios como los que existen sobre su ‘prima’ la araña viuda negra norteamericana.

De todas formas se considera una especie peligrosa, capaz de provocar un envenenamiento grave (no se sabe si potencialmente letal o no)

Su picadura causa ocasionalmente cefalea, temblores, disuria (dificultad para orinar) y disnea (dificultad para respirar)

Viuda negra vs Escorpión

Para terminar, hay un vídeo en Youtube con millones de visitas que recrea un ‘combate a muerte’ entre una araña viuda negra y un escorpión amarillo (ambos agresivos y muy venenosos).

Es todo un espectáculo observarlos en posición de ataque.

No desvelaré el resultado del duelo. Compruébenlo por sí mismos. Merece la pena.

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