Picadura de vinchuca, chinche besucona o chinche de chagas ¡PELIGRO!

La llaman vinchuca, chinche besucona o chinche de Chagas y causa una enfermedad a la que están expuestas millones de personas en Sudamérica, sobre todo en Chile y Argentina. Vamos a explicar qué es el Chagas (enfermedad o mal de Chagas Mazza), qué es la vinchuca, cómo se produce la picadura de vinchuca y sus síntomas.

La chinche de Chagas: ¿qué es la vinchuca?

chinche de Chagas o chinche besucona al microscopio

Existe cierto desconocimiento e incluso confusión acerca de la llamada chinche de Chagas o vinchuca.

Desde luego poco tiene que ver con la chinches domésticas a la que llamamos chinches de cama aunque ambas gustan de beber sangre, también humana.

No deja de ser curioso que este tipo de chinche sea conocido como chinche besucona. Le garantizamos que no hay nada ‘amoroso’ en una chinche besucona. Más adelante le explicamos de dónde procede ese curioso apodo de chinches besuconas

¿Qué es la vinchuca?

La vinchuca es un insecto que se alimenta de sangre. La picadura de vinchuca puede transmitir al hombre un parásito que provoca la llamada enfermedad de Chagas Mazza

que es la vinchuca

En Estados Unidos a la chinche de Chagas le llaman kissing bugs, algo así como ‘bichos besucones’ o chinches besuconas (luego veremos por qué le dan este nombre).

Por toda Sudamérica es conocido por diferentes nombres, como ‘pito’, ‘chipo’ , ‘chinche negra’ o ‘chichá’, aunque vinchuca es el nombre que se utiliza más a menudo en Chile y Argentina, donde conocen bien a este pequeño y peligroso animal.

En determinadas zonas de estos países del Cono Sur abunda la especie Trianoma infestans, aunque existen otras vinchucas de diferentes géneros y subfamilias.

Para entendernos, en este artículo vamos a referirnos al Trianoma infestans como vinchuca o chinche de Chagas, aunque existan otros tipos de vinchucas y otras ‘chinches’ que pueden transmitir el parásito que provoca el mal de Chagas.

Todas ellas forman el grupo conocido como chinches picudas (de las que hablamos en detalle en este artículo del enlace)

Cómo es la vinchuca

chagas mazzaLa chinche de Chagas es un insecto pequeño, de no más de 3 cms.

Lo habitual es que la chinche besucona sea de color marrón o negruzca.

Es importante saber que puede presentar diferentes aspectos, aunque todas las chinches besuconas:

  • tienen alas
  • un pico afilado
  • 6 patas
  • Antenas
  • Alas

Probablemente la característica más definitoria de las chinches besuconas sean las marcas a lo largo de su costado que suelen contener franjas de diferente tono o color: normalmente amarillas, anaranjadas o rojizas y negras).

Si no sabe cómo es la vinchuca y se topa con algún insecto que pueda suponer que es vinchuca… sea prudente y procure que no se le acerque.

¿La vinchuca vuela?

La vinchuca tiene alas, como ya hemos dicho. Por tanto… sí, la vinchuca vuela.

Las crías, las vinchucas inmaduras, no tienen alas y por tanto no vuelan. Solo los individuos adultos pueden volar.

Se afirma que una vez que ha chupado sangre de su víctima se encuentran tan llenas que el peso les impide volar de nuevo. Por ello el que vuelen, o no, no puede ser considerado un dato definitivo para reconocerla.

La chinche besucona: ¿de dónde procede el nombre de chinches besuconas?

la chinche besucona

No dejes que el nombre te engañe; no hay nada tierno ni cariñoso en esta ‘mini bestia’.

Como dijimos antes, a la chinche del chagas le llaman también la chinche besucona.

¿Por qué? Porque a menudo se dirigen a la cara humana, particularmente a los labios, de ahí el nombre.

Se desconoce el motivo por el que la chinche besucona busca la cara de su víctima.

Al moverse por la cara de una persona hay más posibilidades de que el parásito T. Cruzi que porta, penetre en nuestro cuerpo por boca, nariz, ojos, oídos o por la misma picadura de la chinche besucona.

 

Picadura de vinchuca

picadura de vinchuca

La picadura de vinchuca supone un riesgo importante de contraer el Mal de Chagas. Es muy habitual que  cuando se produce la picadura de vinchuca el animal defeque sobre ella.

El picor que produce la picadura provoca que las personas se rasquen introduciendo esos restos fecales, que portan el parásito, en su propio organismo.

Lo más característico de la picadura de vinchuca es que… no duele.

El piquete de vinchuca solo le producirá alguna reacción, normalmente picor, si usted es alérgico a la saliva del animal.

La chinche de chagas no solo pica las personas. Cualquier mamífero o ave (gallinas, pavos, palomas, etc) son objeto de sus picaduras.

Durante la picadura de vinchuca el animal succiona sangre de animales vertebrados contaminados con el parásito Trypanosoma cruzi

Al beber su sangre, este parásito se introduce en la vinchuca, y luego es liberado a través de la orina y las heces del animal.

Síntomas de picadura de vinchuca

vinchuca picadura

La vinchuca se esconde en muros y techos de casas de adobe

Como ya hemos dicho, en una gran mayoría de ocasiones la picadura de vinchuca es en sí, asintomática. Es decir, en muchos casos la picadura de chinche besucona no produce síntomas visibles.

Lo que sí provocará síntomas es la enfermedad del Chagas, si es que llega a transmitírsela. Eso lo veremos a continuación.

Insectos parecidos a la chinche besucona: la falsa vinchuca

insectos parecidos a la vinchuca

Hay una buena cantidad de insectos parecidos a la vinchuca.

Todos ellos son chinches con características físicas parecidas a las de la chinche del Chagas.

Habitualmente se trata de otras chinches que no se alimentan de sangre. Es habitual que se les llame falsa vinchuca.

falsa vinchuca

Una falsa vinchuca es, por ejemplo, la chinche del pino (Leptoglossus occidentalis) que se alimenta de la savia de este árbol.

Hay una gran cantidad de chinches fitófagas (se alimentan de plantas) que pueden parecerse a la vinchuca.

Hay que fijarse muy bien en ellas para poder diferenciarla de la chinche besucona.

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Vinchuca en Chile, Argentina y México

En Chile se ha luchado activamente contra la vinchuca como forma principal de evitar el mal de Chagas.

La vinchuca en Chile infecta anualmente a unas mil personas con el parásito que provoca el Chagas.

La vinchuca chilena tiene destacada presencia en Atacama. Antofagasta y Valparaiso.

vinchuca Chile

En Atacama (según datos de 2010) un 4,7% de la población se encontraba afectada por Chagas.

Las repetidas campañas de prevención puestas en marcha por Chile han conseguido mitigar la presencia de vinchuca doméstica en muchas áreas del país, si bien esta es una lucha continua en la que no se puede bajar la guardia.

Según algunas fuentes, podría haber unas 350 mil personas infectadas con Chagas en Chile.

Aunque la cantidad es muy alta, queda muy atrás de las cifras que se registran en Argentina, que es probablemente el país en el que la vinchuca provoca más casos de enfermedad de Chagas.

La chinche besucona supone un grave problema de salud pública en Argentina, donde algunas fuentes hablan de hasta un millón y medio de afectados.

En México el problema es igualmente grave. Hay una treintena de especies diferentes de vinchuca en México que pueden provocar la enfermedad en humanos.

Algunos de los estados mexicanos más afectados por la presencia de la chinche besucona son Nayarit, Yucatán o Quintana Roo.

Qué es el Chagas Mazza

que es el Chagas

Como dijimos el mal del Chagas es una enfermedad tropical de origen parasitario, llamada también tripanosomiasis.

¿Cuáles son los síntomas de Chagas?

Tripanosomiasis

Tras la infección se suelen padecer algunos síntomas como fiebre y malestar generalizado. Esta situación puede durar unas dos semanas.

síntomas de Chagas

Imagen del parásito que provoca el Chagas Mazza

Tras esto, la inmensa mayoría de las personas carece de síntomas durante años y solo una parte de ellos llegarán a desarrollar la enfermedad de manera crónica. Es por ello que se la llama con frecuencia ‘la enfermedad silenciosa’.

Si esto ocurre, la persona sufre graves problemas, fundamentalmente coronarios, en el colon y en el esófago. Estos órganos se agrandan y provocan graves problemas que pueden desembocar en la muerte.

Cómo se contrae el Chagas Mazza

vinchuca mal de Chagas

Además de por la picadura de vinchuca u otros insectos, previamente infectados por el parásito, hay otras formas en las que el ser humano puede contraer el Mal de Chagas Mazza:

  • Chagas congénito, transmitido de madre a hijo
  • A través de una transfusión de sangre o un trasplante de órganos
  • Al ingerir comida o bebida contaminada
  • Al tocar, con las manos contaminadas, los ojos, nariz, boca o cualquier mucosa corporal

Significado de Chagas Mazza

Mucha gente se pregunta qué significa Chagas. En portugués (esta palabra procede de este idioma) significa ‘llagas’.

Pero realmente el nombre ‘mal de Chagas’ no tiene un significado etimológico relacionado.

Pero ¿alguna relación tendrá ese nombre con la enfermedad?

Sí, Chagas es sencillamente el apellido de un investigador (y médico) brasileño que fue el descubridor de la tripanosomiasis, la enfermedad que en su honor recibió su nombre: Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas.

Chagas significado

Popularmente mucha gente conoce a la enfermedad sin la ‘s’ final: Chaga

Luego llegó el argentino Carlos Mazza y culminó brillantemente los estudios de Carlos Chagas y por ello muchos también la llaman enfermedad de Chagas-Mazza

Algunas Fuentes y Referencias

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