Picadura de medusa: tipos de medusas y medusas venenosas

La picadura de medusa no pasa habitualmente de ser un molesto episodio que alguna vez padecimos mientras nadábamos en el mar. Pero en ocasiones una de estas picaduras puede llegar a ser una auténtica pesadilla e incluso poner en riesgo su vida. Las medusas venenosas pueden acarrear serios problemas. En este artículo ofrecemos información para reconocer los síntomas de la picadura de medusa, además de los remedios naturales y tratamientos médicos más adecuados contra ella. ¿Cuánto dura la picadura de medusa?, ¿sabe cuántos tipos de medusas hay?… todo esto, y más, aquí.

Picadura de medusa: síntomas

picadura de medusaEstos son los síntomas más comunes, y menos preocupantes, que padecerá cuando una medusa le pique:

  • Dolor punzante
  • Ardor y picazón
  • Inflamación
  • Marcas rojas, marrones o moradas en la piel (una “huella” del contacto de los tentáculos con la piel)

picadura de medusa sintomasSi además de estos síntomas siente estos otros… acuda a su médico lo antes posible:

  • Dificultad para respirar
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Confusión mental
  • Náuseas o vómitos
  • Aceleración cardíaca

Son los tentáculos los que pican. Las medusas pican a sus presas con ellos, liberando un veneno que las paraliza.

Las medusas no persiguen a los humanos, pero alguien que nada o roza una – o incluso que la pisa estando muerta – puede ser picado igualmente.

Medusas venenosas

medusas venenosasTodas las especies de medusas son venenosas en mayor o menor medidas pues producen toxinas. Pero no todas las especies son peligrosas para los humanos.

Una de las principales causas del malestar que sentimos cuando notamos una picadura de medusa se debe a un tipo de proteína llamada porin que se encuentra en el veneno de todas las medusas y en todos sus parientes. Esto incluye corales y anémonas, que juntos forman un grupo de criaturas conocidas como cnidarianos.

Pero volvamos a las medusas venenosas. En el mundo existen unas dos mil especies diferentes de medusas, todas venenosas. Pero solo un puñado de ellas se pueden clasificar como medusas muy peligrosas o medusas mortales.

Medusas mortales

medusas mortales¿Existen las llamadas medusas mortales? La respuesta es sí.

Una picadura de medusa puede ser potencialmente mortal.

Dicho esto, no hay que alarmarse.

Todo depende del tipo de medusa con el que se haya encontrado y de la sensibilidad o ‘alergia’ que pueda desarrollar hacia su veneno.

Las toxinas de las medusas suelen ser incluso más potentes que las de la anemona marina.

Un ejemplo de medusa cuya picadura puede ser mortal es la “medusa caja”

¿Hay medusas que no pican?

medusas que no picanMucha gente piensa que hay medusas que no pican. Lo cierto es que todas las medusas pican aunque en ocasiones los efectos de esa picadura sean muy leves e incluso no se perciban.

Dicho esto como norma general, hay que aclarar que algunas especies no tienen por qué ‘picar’ textualmente, es decir, clavar en nuestra piel un objeto o material punzante. A veces solo el contacto o la fricción con sus células superficiales puede provocarnos dolor, sin que medie una picadura como tal.

Picadura de medusa cuánto dura

picadura de medusa cuanto duraLas reacciones a la picadura de una medusa pueden prolongarse bastante tiempo. Hay personas que tras las molestias iniciales, y una vez que estas ya se disipan, vuelven a sentir picazón y/o hipersensibilidad en la piel varias semanas después.

Es relativamente frecuente que las molestias, marcas o síntomas se puedan prolongar durante bastante tiempo. Estos son algunos de los casos comunes que suelen alarmar a las víctimas:

Molestias por picadura de medusa una semana después

Esto puede ser algo normal que no debe alarmarte en exceso.

Puede que no limpiaras bien la zona de la picadura y que algún pequeño residuo venenoso de la medusa esté aún molestándote.

Debe guardar la calma y continuar con el tratamiento que seguía o visitar al médico.

No es extraño que en su cuerpo se produzcan reacciones alérgicas al veneno de medusa que pueden prolongar sus molestias.

Debe saber que puede sufrir una reacción retardada hasta 2 meses después de la picadura. Con ello no queremos decir que esto sea frecuente, pero ocurre.

¿Qué hacer con una picadura de medusa que no desaparece?

La respuesta es fácil. Tiene que ir al médico. A menudo se reportan casos de personas que se quejan de que la picadura de medusa no desaparece. Solo un especialista puede diagnosticar su caso concreto, valorarlo y buscar una solución.

En ocasiones es ‘reconfortante’ saber que lo que nos está pasando es algo que también le ocurre a otras personas y por lo tanto entra dentro de lo ‘lógico’.

Si quieres leer experiencias personales (en inglés) tras la picadura de una medusa puedes hacerlo aquí

Remedios para picaduras de medusas

remedios para picaduras de medusasSon múltiples los remedios caseros que circulan y que supuestamente ayudarán a tratar las molestias.

Vamos a comenzar con lo básico. ¿Qué hacer si nos pica una medusa?:

  • No frote la zona de la picadura. Puede empeorar las cosas.
  • Use pinzas y/o guantes para arrancar cualquier tentáculo que aún esté en la piel.
  • Lavar con agua de mar, sin frotar.
  • La herida no debe cortarse, ni desangrarse, ni chuparse
  • No aplique hielo.
  • La toxina se destruye con calor. Enjuague con agua caliente durante 30 minutos después de haber retirado los tentáculos
  • Una ducha o un baño de agua caliente (sin pasarse) puede ayudar a disminuir el dolor.

Y… ¿qué pasa con todos los remedios caseros que escuché que servían?: orina, vinagre, polvos de talco, tomate, aceite de oliva, azúcar, bicarbonato…

Vamos a verlo:

¿Se puede tratar la picadura de medusa con orina?

caracteristicas de las medusasNo está demostrado que la aplicación de orina humana a la picadura de medusa tenga algún efecto beneficioso

¿Debemos utilizar amoniaco?

Tampoco está demostrado que el uso de amoniaco sea efectivo. Lo mismo ocurre con la aplicación de alcohol o etanol.

¿Se puede utilizar vinagre?

En este caso sí, parece que la aplicación de vinagre puede ser beneficiosa.

Lo mejor es enjuagar una picadura con vinagre. El vinagre es un ácido débil que puede ayudar a destruir los aguijones (especialmente de especies peligrosas como la medusa caja).

Otra cosa que parece que funciona a algunas personas es la aplicación de una simple rodaja de tomate.

Tratamiento para la picadura de medusa

picadura de medusa tratamientoUn tratamiento común contra la picadura de medusa sería este:

  • La herida se secará y luego se cubrirá con anestésicos locales, agentes cicatrizantes o corticosteroides locales
  • Haga esto solo si las lesiones persisten por más de 24 horas y siempre bajo supervisión médica
  • Las lesiones ulceradas se deben limpiar diariamente y se cubren con una loción antiséptica.
  • Las lesiones menos importantes se pueden tratar con sulfamina plateada durante unos días y esteroides.
  • Ante casos rebeldes, se considerará la terapia general con corticosteroides.

Estas indicaciones tienen un carácter meramente informativo y no deben ponerse en práctica sin supervisión médica.

Tipos de medusas y sus características

tipos de medusasExisten cuatro clases o tipos de medusas. Cada uno de ellos aglutina a cientos de especies.

  • Medusas verdaderas (Scyphozoa): algunas de las más grandes especies de medusas pertenecen a esta clase
  • Medusas de caja (Cubozoa): las medusas venenosas más importantes pertenecen a este grupo. Algunas de ellas pueden considerarse medusas mortales o potencialmente mortales.
  • Medusas acosadas o acechadas (Staurozoa): suelen ser de pequeño tamaño y muchas de ellas viven en el hemisferio norte. No nadan y pasan su vida adheridos a los fondos marinos
  • Medusas Hidrozoa: suelen vivir en colonias de pequeño tamaño y también hay que tener mucho cuidado con su veneno porque son muy tóxicas.

Medusas en las playas

medusas playasLos cambios producidos en el medioambiente están afectando al desarrollo de muchos animales. En este sentido, la degradación de los mares y el aumento de temperatura también afecta a las medusas y sus hábitos.

Cada vez es más frecuente encontrar medusas en las playas.

¿Por qué hay más medusas en las playas?

En primer lugar porque el número de medusas está aumentando en todo el mundo. Especialmente las especies residentes en el Mediterráneo, el Mar Negro y Asia.

Un estudio de hace pocos años detecto que las poblaciones de medusas de estos territorios se habían incrementado en un 60%.

Otras causas de que encontremos muchas medusas en las playas podrían ser:

  • Aumento de las estructuras artificiales en el mar (donde les gusta anidar)
  • Incremento de la temperatura en el agua cercana a la costa (a donde acuden a poner sus pólipos)
  • Aumento de los vientos y corrientes que las arrastran

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