Picadura de hormiga roja. Todo sobre las hormigas coloradas y el piquete de hormiga roja

La picadura de hormiga roja y su gravedad  dependen de la especie que le pique. El  piquete de hormiga roja de fuego o de hormigas rojas grandes es el peor. Pero hay otras hormigas coloradas.

La picadura de hormiga roja de fuego es probablemente la más temida entre las picaduras de las hormigas coloradas. Además de esta, las hormigas rojas grandes son (por su ‘corpulencia’) las que muerden con mayor fuerza. Vamos a hablar de diferentes tipos de hormiga colorada y de cómo tratar un piquete de hormiga roja.

Hormigas rojas u hormigas coloradas

hormigas rojas

Más que de hormigas rojas u hormigas coloradas habría que hablar, en muchos casos, de hormigas de color marrón rojizo.

Un buen número de esas hormigas que llamamos rojas son en realidad de un color marrón brillante que, en función de la luz, evoca tonalidades rojas.

Otras sí, son inequívocamente rojas.

En general  las hormigas rojas son más agresivas y la picadura de hormiga roja suele ser más dolorosa (con notables excepciones) que la picadura de hormiga negra.

¿Cuántos tipos de hormigas rojas hay en el mundo?

En todo el planeta existen, catalogadas, más de diez mil especies de hormigas. Hay tantas que ni siquiera se puede ofrecer una cifra exacta, dado que continuamente se descubren y catalogan nuevas especies.

hormigas coloradas

Podrá imaginarse por tanto que es prácticamente imposible saber cuántas especies de hormigas coloradas existen.

En este artículo vamos a centrarnos en las hormigas rojas y en las picaduras de hormiga roja más conocidas.

Picadura de hormiga roja

picadura de hormiga roja

Dada la enorme variedad de hormigas rojas (o marrón rojizo) que existen no podemos hablar de una única picadura de hormiga roja.

Cuando hablamos de picadura de hormiga roja estamos hablando, en la inmensa mayoría de las ocasiones, de una mordedura más que de una picadura.

Entonces ¿las hormigas coloradas pican o muerden?  En realidad todas las hormigas rojas muerden, puesto que disponen de mandíbulas. Pero solo algunas hormigas coloradas pican, al tener un aguijón expresamente apropiado para ello.

Nos referimos en este caso a la picadura de hormiga roja de fuego, de la que hablamos más abajo. Esta hormiga puede morder y picar.

En general,  la picadura de hormiga roja no suele ser grave para el ser humano. No suele causar más que una molestia, o un pinchazo agudo, dado que casi en ningún caso llega a atravesar la piel.

Vamos a ver, caso a caso, la picaduras de hormigas rojas más comunes

Hormiga roja de fuego

hormiga roja de fuego

La hormiga roja de fuego es probablemente la hormiga roja más conocida.

Pero conviene aclarar que no todas las hormigas coloradas son hormigas rojas de fuego. Ni siquiera todas las hormigas de fuego son rojas.

Las auténticas hormigas rojas de fuego pertenecen al género Solenopsis. Se trata de una especie de origen tropical que ha invadido muchas zonas del planeta.

A las que colonizaron otros territorios se les llama hormigas rojas de juego ‘importadas’.

Hablamos de hormigas de pequeño tamaño, de unos 6 milímetros como máximo.

La hormiga roja de fuego muerde y pica, pues dispone de un aguijón con el que pincha e inyecta veneno.

La picadura de hormiga roja de fuego es bastante dolorosa (nivel 3 de dolor en la escala de Schmidt). Suele causar una roncha que duele y pica.

Su veneno es muy tóxico aunque, debido a la escasa cantidad que inoculan, no suele amenazar la vida (a menos que se sea alérgico a la sustancia y esta circunstancia de complique con sistemas inmunitarios deficientes).

Hormigas rojas grandes u hormiga roja europea

piquete de hormiga roja

Tal vez haya visto en alguna ocasión esas hormigas grandes rojas que pueden llegar a medir hasta 11 milímetros.

Muy probablemente se tratará de la hormiga roja europea, cuyo nombre científico es Myrmica rubra.

A pesar de su nombre común, hormiga roja europea, debe saber que no solo  pueden encontrarse en Europa. De hecho son muy habituales, por ejemplo, en Estados Unidos (donde son consideradas como una plaga agresiva a combatir).

La picadura de hormiga roja europea es también dolorosa. No es demasiado frecuente que produzcan reacciones alérgicas, pero si ocurre pueden incluso provocar un shock anafiláctico.

Es una hormiga de ‘aguijón fácil’ y no duda en  picar cuando es molestada o se siente amenazada.

Hormiga roja mexicana

En lo que respecta a hormigas omnívoras,  en México hay 10 especies de hormigas del género Solenopsis.

Entre las hormigas rojas de fuego mexicanas sobresale la Solenopsis geminata, bastante numerosa en el país.

La picadura de esta hormiga roja mexicana  es feroz. En Cuba la llaman ‘hormiga brava’, y en algunos otros lugares la conocen como ‘hormiga ardiente’.

Otra hormiga roja mexicana común es la Solenopsis invicta, cuya picadura también es venenosa y muy dolorosa.

Hormiga roja española

En España hay catalogados unos tres centenares de especies de hormigas y, lógicamente, algunas de ellas son hormigas rojas.

Una especie común en España es la Myrmica rubra, de la que antes hablamos.

Otra hormiga roja española, o común en España, es la Crematogaster scutellaris, si bien no podemos considerarla una hormiga roja sino más bien una hormiga de cabeza roja y cuerpo negro (son preciosas).

Finalmente, aunque hay más,  otra hormiga roja española (aunque esta es ‘adoptada’) es la conocidísima hormiga argentina. Esta hormiga es más de color café que roja pero hay quien de manera común la identifica como una hormiga roja. Hablemos de esta especie de hormiga roja argentina que está… colonizando el planeta

Hormiga roja argentina

Se trata de una hormiga colonizadora, con mayúsculas, pues ha tenido la facilidad de asentarse en medio mundo.

Son pequeñinas (apenas superan los 3-4 milímetros). Con ese tamaño ya imaginarán que la picadura de esta hormiga es realmente inofensiva para el ser humano.

Como dijimos, la hormiga roja argentina es más marrón que roja (aunque todo depende de los ojos que la miren). Entonces ¿cuál es la verdadera hormiga colorada argentina?

Hormiga colorada argentina

La verdadera hormiga colorada argentina es la solenopsis invicta, es decir la hormiga roja de fuego. Voraz, agresiva y de picadura muy dolorosa.

Hormigas rojas en Estados Unidos

Las hormigas rojas de Estados Unidos se encuentran frecuentemente en el sur del país.

Estos son algunos de los estados de Norteamérica en los que es frecuente encontrar red ants americanas:

  • Texas
  • Nuevo México
  • Arizona
  • Florida
  • Louisiana
  • California

Las hormigas coloradas de fuego son una de las más significativas especies invasoras de Estados Unidos, donde causan importantes daños económicos.

red ants

Piquete de hormiga roja

El piquete de hormiga roja, la pequeña erupción cutánea que produce la picadura, no suele requerir atención médica.

En raras ocasiones la picadura de hormiga roja llega a perforar la piel causando sangrado.

A pesar de ello, la picadura de especies con aguijón que inyecta veneno (las Solenopsis básicamente) son más importantes.

Esta picadura de hormiga roja producirá roncha y posteriormente pústula.

Lo apropiado en estos casos es lavar la zona con jabón para eliminar la posibilidad de una infección.

Se puede aplicar hielo a la zona, para aliviar la molestia, y aplicar algún gel de suavizante de aloe vera.

Cómo evitar la picadura de hormiga colorada

hormiga cabeza roja

Una medida infalible es… no acercarse a ellas.

picadura hormiga roja

De todas formas, imagine que se tumbó en el césped y se despertó cubierto de hormigas rojas. En ese caso procure no ponerse nervioso y agitarse bruscamente. Si hace esto las pondrá nerviosas y serán más propensas a picarle.

Hormigas coloradas en la casa

nobre científico de la hormiga roja

Hay algunas medidas que puede tomar para evitar tener hormigas rojas en casa.

Guarde adecuadamente los alimentos, que son la principal fuente de atracción de hormigas a su casa.

Si ya se han instalado en casa, tendrá que recurrir al control con insecticidas, aunque algunas hormigas rojas son bastante resistentes a ellos.

Picadura de hormiga roja. Todo sobre las hormigas coloradas y el piquete de hormiga roja
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