Nigua o Tunga penetrans. ¡Ojo al parásito pique y a las niguas en los pies!

La nigua provoca provoca serios problemas sanitarios en muchos países. Su nombre científico no dice mucho: Tunga penetrans. Pero si hablas en Sudamérica del ‘parásito pique’, también llamado insecto nigua o pulga de arena, muchos saben de los problemas de salud que ocasionan. Vigile sobre todo las niguas en los pies. La nigua es un animal que requiere tomar precauciones si quiere evitar la temida tungiasis.

Qué es la nigua o Tunga penetrans

la nigua

La nigua está emparentada con las pulgas

Vamos a empezar explicando… lo que no es (aunque parezca curioso).

A la nigua se la conoce popularmente en muchos lugares como pulga de arena pero realmente este nombre se utiliza para designar a otro tipo de animales (como verá en este artículo).

La nigua es un animal emparentado con las pulgas comunes que podemos encontrar en zonas tropicales (normalmente en zonas húmedas, pero incluso puede hallarse en zonas desérticas).

El territorio natural de la Tunga penetrans se encuentra en Centroamérica y Sudamérica, aunque también ha llegado hasta zonas de África.

En este artículo vamos a utilizar indistintamente, para referirnos a ellas, los 3 nombres más comunes que recibe: Nigua, Pique y Tunga penetrans (aunque también la llaman pulga Chigoe y de otras maneras).

¿Es la nigua o pique un parásito?

Si, el pique es un parásito. Hay dos hechos que convierten al insecto nigua en un parásito:

  • se alimentan de líquido que desprenden nuestras células y sangre extraída de sus víctimas
  • perforan la piel de la víctima alojándose indefinidamente en su interior hasta que expulsan sus huevos

La nigua parasita a otros seres vivos, entre ellos el ser humano, para alimentarse a su costa. Esto la convierte en un animal peligroso para la salud humana.

Tanto la nigua hembra como el macho pican para absorber nuestra sangre, aunque es solo la hembra la que se introduce dentro de nuestra piel.

El pique es un insecto ante el que hay que extremar precauciones.

En general, todas las picaduras de parásitos requieren atención por nuestra parte porque conllevan riesgos para nuestra salud.

Problemas que puede causarnos la picadura de nigua

Tunga penetrans

Nigua extraída de un ser humano

Los peligros del parásito pique son diversos.

La picadura de nigua es especialmente grave en el caso de las niguas hembras.

El pique hembra perfora la piel humana hasta incrustarse en su interior.

Ahí permanecerá de manera indefinida hasta que expulse sus huevos, provocando múltiples problemas a su víctima.

El agujero que provocan para poder entrar en nuestra piel es una fuente constante de peligros, en forma de microorganismos que pueden provocarnos graves infecciones.

Es muy posible que inicialmente observe que una especie de roncha en la piel, en el lugar en el que una nigua hembra ha conseguido romper su piel y penetrar en ella.

Esa especie de roncha tenderá ir cogiendo un color rojizo oscuro y luego un aspecto ennegrecido.

No podemos olvidar los riesgos que conlleva tener ese ‘cuerpo extraño’ alojado en nuestra piel.

Los problemas médicos que provoca la tunga penetrans y la patología que provoca, llamada Tungiasis, suelen estar asociados a zonas deprimidas donde la pobreza y la falta de medios es habitual.

Las niguas se encuentran generalmente en el suelo, en lugares poco higiénicos como corrales de animales, etc.

Si se camina descalzo por estos lugares… estamos facilitando a las niguas que alcancen nuestros pies.

Niguas en los pies

niguas en los pies

Las niguas suelen atacar los pies de las personas.

Esto es razonable teniendo en cuenta que el Tunga penetrans es un insecto que vive en el suelo y que, aunque salta bastante para su tamaño, no alcanza grandes alturas en su salto.

De tal manera que, las partes del cuerpo a las que suelen llegar con facilidad son los tobillos, las piernas y, claro, los pies.

Más del 90% de personas afectadas por tungiasis lo son por tener la nigua en el pie.

Pero aparte de tener niguas en los pies usted puede tener niguas en otras partes del cuerpo si se tumba en una zona infestada por el parásito pique.

Síntomas de Pique en los pies

En otro tiempo, hace siglos, los indígenas afectados por niguas en los pies llegaban a padecer tales infecciones y dolores que llegaban incluso a amputarse dedos y otras partes de las extremidades.

La nigua en el pie es dolorosa, muy dolorosa.

Algunas de las complicaciones que se presentan al tener pique en los pies son estas:

  • Inflamaciones graves
  • Úlceras
  • Gangrena
  • Septicemia

Cuando tenga pique en los pies podrá saberlo observando la zona afectada, en la que podrá ver:

  • Una roncha inflamada
  • La roncha puede luego dar paso a una pápula o pústula
  • En ocasiones, la picadura puede terminar convirtiéndose finalmente en un forúnculo
  • Si una nigua hembra penetra en su piel usted podrá distinguirlo porque apreciará un puntito negro en el centro de una erupción cutánea. El punto negro que vemos es… la cavidad anogenital del animal. Por ahí defecará y pondrá los huevos.

La roncha inicial puede desaparecer en el plazo aproximado de un día.

Si aparece una pústula posteriormente, es posible que dure un par de días más.

Y si finalmente se forma un forúnculo podría tardar en sanar varias semanas.

Es posible que tras las picaduras de niguas usted pueda sentir:

  • Inflamación
  • Nauseas
  • Fiebre

Tratamiento contra las niguas y la Tungiasis

nigua

Si un pique o nigua hembra se ha instalado dentro de su piel es posible que sea necesaria una pequeña intervención quirúrgica para extirpar el parásito (y así detener la enfermedad cutánea llamada Tungiasis)

El tratamiento contra las niguas, una vez realizada la extirpación del insecto, suele requerir la aplicación tópica de alguna crema antibiótica.

En ocasiones los doctores también recetan un antibiótico oral, cuando se comprueba una infección secundaria.

Existe un repelente natural para niguas (hecho a base de aloe vera, aceite de coco y otros compuestos naturales) que se comercializa a modo de loción y suele funcionar bien tanto para evitar que la Tunga penetrans se acerque a usted como para mejorar las lesiones cutáneas que produce.

Por favor, ayúdenos puntuando este artículo