Mordedura de rata: rata inmunda o rata de alcantarilla y ratas gigantes

La rata y la cucaracha son los animales que más comúnmente asociamos con la suciedad. Son animales inmundos (sucios o impuros). De ahí lo de ‘rata inmunda‘.  Y claro, si la rata frecuenta lugares sucios o antihigiénicos, su mordedura es… peligrosa. Vamos a ver cuánto de peligrosa es la mordedura de rata, qué enfermedades transmiten, y qué primeros auxilios o tratamiento aplicar. Y ya de paso hablaremos de la famosa rata de alcantarilla y de las ‘misteriosas’ ratas gigantes.

Mordedura de rata, primeros auxilios

mordedura de rata primeros auxiliosEs conveniente saber que no todas las mordeduras son iguales porque no todas las ratas son iguales: hay ratas blancas, negras, ratas de alcantarilla, ratas canguro, ratas almizcleras…

Hay más de 50 especies del género Rattus.

Las ratas son roedores y los roedores… roen. Para roer hay que tener una buena dentadura, y con una buena dentadura se pueden propinar mordeduras importantes y peligrosas.

Las ratas tienen dientes incisivos largos y afilados que crecen constantemente. En el estado adulto crecen más de 2 milímetros por semana. Por eso se pasan la vida royendo y desgastando sus dientes.

Dicho esto, ¿qué debe hacer ante la mordedura de rata?

mordedura de rataSiga estos consejos básicos sobre primeros auxilios:

  • Si hay sangrado, debe controlarlo
  • Aplique presión directa, con una toalla o paño limpio, sobre la herida
  • No use un torniquete a menos que el sangrado sea severo y no pueda ser controlado.
  • Limpie la herida con algún agente antibacteriano, o con jabón y agua tibia.
  • Limpie el interior de la herida, con cuidado.
  • Cúbrala con un apósito limpio y seco.
  • Puede aplicar alguna crema antibiótica en la herida antes de taparla.
  • Si la mordedura fue en un dedo, retire cualquier anillo del dedo lesionado antes de que se hinche.

Las mordeduras de ratas a menudo conducen a una infección. Observe estos signos de infección:

  • rata inmundaEnrojecimiento
  • Hinchazón
  • Calor
  • Supuración
  • Pus

Mantenga el área lo más limpia posible durante la cicatrización.

Ratas: enfermedades

ratas enfermedadesEstas son algunas de las enfermedades que las ratas pueden causar, contagiarle o provocarle:

  • Leptospirosis (enfermedad infecciosa producida por una bacteria)
  • Salmonelosis (intoxicación al consumir liquidos o alimentos contaminados por Salmonella)
  • Tularemia (enfermedad infecciosa conocida como fiebre del conejo)
  • Coriomeningitis linfocítica (una enfermedad infecciosa viral de los roedores)
  • Síndrome pulmonar por Hantavirus (enfermedad infecciosa, provocada por un virus, que puede ser mortal)

Si le muerde una rata, la principal preocupación es desarrollar una infección.

Una de estas infecciones se conoce como ‘fiebre por mordedura de rata’, y puede transmitirse a través de una mordedura o arañazo de una rata infectada, o simplemente manipulando a una rata con la enfermedad.

mordedura de rata tratamientoTambién se puede contraer comiendo alimentos o bebiendo agua contaminada con excremento de rata.

Las dos bacterias responsables de la fiebre por mordedura de rata son:

  • Estreptobacillus moniliformis (común en los Estados Unidos)
  • Spirillum minus (más común en Asia)

Afortunadamente este mal puede ser tratado con antibióticos. Pero sin tratamiento puede ser potencialmente mortal.

Esté atento a los siguientes síntomas y busque atención médica de inmediato si experimenta uno o más de los siguientes signos:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Dolor en la espalda y las articulaciones
  • Sarpullido en las manos y los pies

mordedura de rata que hacerAdemás de las enfermedades que hemos señalado, la mordedura de una rata puede transmitirle muchas otras enfermedades que son transmitidas previamente a estos roedores por garrapatas y pulgas.

Nunca podrá estar seguro de las consecuencias de una mordedura de rata hasta que haya pasado un tiempo prudencial.

Un dato más: las ratas fueron los principales agentes transmisores de la peste bubónica, o peste negra, que asoló Europa en el siglo XVI.

La peste terminó con entre el 30 y el 60 de la población europea de aquel entonces.

¿Puede una rata rabiosa contagiar la rabia?

rata rabiosaSí, una rata rabiosa puede contagiar la rabia.

Pero, a pesar de lo que mucha gente cree, las ratas no son una fuente importante de infección por rabia .

Los mapaches son la especie más propensa a tener rabia, seguida de los murciélagos, zorrillos y zorros.

La transmisión de la rabia de los roedores a los humanos es extremadamente rara, pero posible.

Tratamiento en caso de mordedura

Es importante que consulte siempre con su médico.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica o puntos de sutura, tras una mordida de rata.

Inicialmente el tratamiento para mordedura de rata no tiene por qué ser más complejo… si se queda en la mordedura.

Pero si se complica, con alguna enfermedad sobrevenida por la mordedura, deberá seguir el tratamiento específico apropiado en cada caso.

Una buena manera de saber pronto si el animal que le mordió era portador de alguna enfermedad que pudiera haberle transmitido es… atraparlo y llevarlo a analizar.

Pero, tenga cuidado con esto. Si el animal ya le mordió una vez, esto significa que puede ser agresivo y que puede volver a morderle.

El peligro de tener ratas en casa

ratas en casaMucha gente siente pánico solo de pensar que podría tener ratas en casa.

Las ratas y los parásitos que vienen con ellas son una fuente de problemas en casa.

Las ratas también pueden desencadenar alergias peligrosas.

Ponga a buen recaudo la comida de casa. Si come alimentos o bebe agua contaminada con orina de rata puede contraer leptospirosis.

También puede tener problemas si respira polvo contaminado con orina de rata.

Además de los problemas de salud, las ratas también pueden afectar a su hogar. Sus dientes pueden roer a través del aislamiento, tableros de pared, cartón, incluso madera.

Algunas sienten predilección por el cableado eléctrico y eso… puede conllevar un peligro añadido.

Conforme se acerque el invierno, su hogar se vuelve aún más atractivo para las ratas que buscan refugiarse en lugares cálidos.

No caiga en el error de pensar que en su casa no hay ratas por el hecho de que nunca las haya visto. Las ratas pueden ser muy discretas y vivir mucho tiempo en su casa sin que usted se dé cuenta. Una buena manera de detectarlas es observar la presencia en casa de excrementos de rata.

Una vez dentro de su casa, las ratas se reproducen rápidamente.

Mordedura de rata en perros

mordedura de rata en perrosSu perro considerará muy divertido jugar a cazar una rata y no reparará en las consecuencias que podría traerle una mordedura.

Cualquier mordedura de otro animal puede causar una infección grave en su perro. En la boca del animal que muerde hay muchos gérmenes patógenos que pueden ser inoculados en la herida.

Sin un tratamiento anti-infeccioso rápido y efectivo, la infección local puede degenerar en sepsis o infección generalizada.

Los primeros auxilios para perros en caso de mordedura de rata son los mismos que para las personas.

  • Limpiar la herida a fondo
  • Intentar desinfectar
  • Cubrir la herida con una compresa estéril o un paño limpio
  • Vendarla para evitar que el animal pueda lamerla, hasta llegar al veterinario

La mordedura de rata en perros debe tenerse bajo vigilancia sanitaria durante 15 días, para asegurar de que no se transmitió la rabia.

Una mordedura de rata puede transmitir a su perro la leptospirosis. Esto causará en su mascota gastroenteritis hemorrágica o hepatonefritis.

El tratamiento entonces es muy delicado. Siga al pie de la letra los consejos de su veterinario.

Si tiene un perro que esté expuesto al contacto con roedores lo más aconsejable es vacunarle contra esta enfermedad.

Mordedura de rata a gato

La caza de ratas y ratones es algo que un gato lleva en la sangre. Es un instinto poderoso el que los lleva a perseguirles.gato rata

Gato y rata son, y serán, enemigos irreconciliables. Es muy posible que su gato sea mordido por una rata alguna vez.

Las ratas pueden transmitir a los gatos las mismas enfermedades que explicamos anteriormente que transmitían a los perros.

Por tanto, debe seguir los consejos de la sección anterior.

Tipos de ratas

tipos de ratasHay diferentes clases o tipos de rata y todas ellas tienen sus peculiaridades.

No todas las ratas presentan el mismo nivel de agresividad o peligrosidad.

Vamos a repasar algunas de las más comunes y/o interesantes.

Rata blanca

rata blancaGeneralmente llamamos rata blanca a la rata de laboratorio. Estas ratitas suelen tener un carácter afable y no son agresivas.

No es frecuente una mordedura de rata blanca, aunque puede darse y, ciertamente, puede transmitirle enfermedades relevantes.

En realidad la rata blanca es una variedad albina de la rata parda común que presenta un carácter más sociable.

Rata de alcantarilla

rata de alcantarillaEs la rata parda o rata gris que solemos ver en las ciudades. Se le llama de diferentes maneras: rata parda, rata de alcantarilla o rata común. Mas despectivamente se la suele llamar rata inmunda.

Se trata de la especie Rattus norvegicus, que suele vivir en zonas habitadas por el hombre pero siempre húmedas y bajas (subterráneos, garajes, subsuelos, bodegas, alcantarillado, sótanos).

La rata de alcantarilla goza de una pésima reputación (rata inmunda, la llaman muchos) porque suele vivir entre basuras y deshechos que los humanos arrojamos a la calle.

Ciertamente, suele pensarse que la mordedura de rata de alcantarilla puede transmitir todo tipo de enfermedades. Pero debe saber que los agentes patógenos que porta son similares a los de otros roedores.

La rata parda es muy parecida a su ‘hermana’ la rata negra, con una peculiaridad: es más agresiva (la parda).

Rata negra

La rata negra (rattus rattus) es considerada como el portador original de las pulgas transmisoras de la peste bubónica europea del siglo XIV. Esta enfermedad mató a decenas de millones de personas.

La rata negra (al contrario que la parda) busca lugares altos para vivir: tejados o árboles principalmente.

Por lo demás es bastante similar a la anterior. Eso sí, es mas pequeñita, pesa menos y suele vivir algo más (entre dos y tres años)

Ambas especies (la rata parda de alcantarilla y la rata negra de techo) forman parte de lo que llamamos ‘ratas domesticas’.

No hay que confundir el termino ‘ratas domésticas’ con el término ‘ratas de compañía’.

Las ratas que se utilizan como mascotas suelen ser las pardas y no las negras.

Ratas gigantes

ratas gigantes

No existe tal cosa. Las llamadas ratas gigantes son un mito, pura literatura fantástica.

En ocasiones se puede confundir una rata con otro tipo de roedor de mucho más tamaño.

Pero no, las ratas gigantes solo existen en las pesadillas.

Rata almizclera

rata almizcleraLo primero que hay que decir es que la rata almizclera no es una rata, aunque lo parece a simple vista.

Son nativas de Norteamérica aunque hoy día pueden encontrarse también en Asia, Europa y Sudamérica.

Se trata de animales acuáticos o semi acuáticos (pueden estar bajo agua hasta 15 minutos) aunque más grandes en tamaño que las ratas.

Las ratas almizcleras portan enfermedades que pueden transmitirse a las personas a otros animales domésticos a través de una mordedura, bebiendo agua contaminada o teniendo algún otro tipo de contacto con ellas.

Rata india

Obviamente hay muchas diferentes especies de ratas en la India.

Al oír las palabras rata e India mucha gente piensa inmediatamente en el templo indio de Deshnok, infestado de ratas (sagradas, según dicen los devotos).

Estas son ratas comunes, no representativas de ninguna peculiaridad.

En cambio, la rata de monte india (Golunda ellioti) sí es una especie autóctona de la India. Su peculiaridad más destacada es su color: amarillento y rojizo a veces.

Se puede encontrar también este tipo de rata india en Nepal, Pakistan, Irán, Sri Lanka.

Son ratas silvestres.

Hay quien piensa que la mordedura de una rata silvestre debiera ser, en principio, menos peligrosa que la de una rata de ciudad. Lamentamos decirle que no. La rata silvestre puede portar los mismos patógenos que la rata de alcantarilla.

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