Fragata portuguesa. La temible picadura de carabela portuguesa o physalia physalis

La llaman medusa fragata portuguesa, medusa carabela portuguesa, physalia physalis, botella azul y aguamala (no confundir esta agua mala con estas otras aguamalas). Nosotros en este artículo vamos a llamarla indistintamente por todos esos nombres. Veamos ya a este precioso y singular animal y veamos qué hacer con la dolorosa y peligrosa picadura de carabela portuguesa.

¿La medusa carabela portuguesa es realmente una medusa?

medusa fragata portuguesa

Esto es lo primero que mucha gente desconoce de la medusa carabela portuquesa: que no es una medusa realmente. No. Nada tienen que ver con eso que llamamos popularmente aguavivas, malaguas o aguamalas.

Popularmente se la llama medusa pero no pertenece a este género animal. Las fragatas portuguesas son seres mucho más complejos y fascinantes.

Vamos a ver exactamente qué es la fragata portuguesa.

Qué es la fragata portuguesa

la fragata portuguesa

La fragata portuguesa, cuyo nombre científico es Physalia physalis es un animal invertebrado y carnívoro.

Pero… no tema. No le va a morder para comerse su carne. El hombre no entra en sus hábitos de alimentación. Suelen alimentarse de pequeños peces y crustáceos.

La fragata portuguesa no ataca al ser humano deliberadamente.

Lo más curioso de este ser es que… no es un ser, sino varios. Sí, son varios organismos juntos.

Se han aliado y trabajan conjuntamente para poder sobrevivir en un medio marino muy hostil para la physalia physalis, que ni siquiera puede propulsarse en el agua.

La carabela portuguesa no se mueve a voluntad. Son las mareas y el viento las que la trasladan de un lugar a otro.

Como dijimos, la fragata portuguesa se compone de varios organismos independientes:

  • Pólipo superior o ‘vela’: es lo que vemos flotar sobre el agua. Está lleno de gas.
  • Tentáculos, muy venenosos
  • Pólipo con funciones digestivas
  • Pólipo reproductor

Dónde vive la physalia physalis: hábitat

physalia phisalis

La medusa (o falsa medusa) physalia physalis suele vivir en zonas tropicales y subtropicales, aunque en los últimos años se ve cada vez más por otras zonas, como el Mediterráneo.

En verano de 2010 se produjo un hecho inusual, cuando miles de colonias de carabela portuguesa aparecieron en el Mediterráneo, provocando el terror de los veraneantes.

Al navegar a la deriva pueden alcanzar zonas poco habituales y llegar incluso al noroeste de los Estados Unidos.

Por tanto , usted va a encontrar una fragata portuguesa en Chile como puede encontrarla en España o en Francia.

La presencia de fragata portuguesa en Chile, por ejemplo, provoca habitualmente el cierre de playas para evitar daños a los bañistas.

Picadura de carabela portuguesa

carabela portuguesa picadura

El veneno de la carabela portuguesa es potencialmente mortal para los seres humanos.

De hecho, la picadura de carabela portuguesa ha causado muertes en Florida e incluso en el Mediterráneo, debidas probablemente a una fuerte reacción alérgica a su veneno.

Este veneno es utilizado por la medusa botella azul (también se la llama así) para paralizar a sus víctimas y engullirlas mientras éstas están inmóviles.

Sus tentáculos defensivos están dotados de nematocistos, que son utilizados para disparar y inyectar el veneno en la víctima.

Vamos a explicar ahora qué sentirá tras la picadura de fragata portuguesa y cómo debe actuar.

Síntomas de picadura de fragata portuguesa

fragata portuguesa Chile

La picadura de fragata portuguesa le acarreará un dolor intenso. Algunos comparan el dolor con el de una quemadura en la piel.

El animal acaba de inyectarle su veneno y usted notará estos síntomas:

  • ardor intenso
  • urticaria
  • eritema
  • inflamación

Cómo proceder tras la picadura

medusa carabela portuguesa

Lo importante es no volver a tocar o rozar al animal.

Tantas veces lo toque recibirá nuevas descargas de veneno.

Nunca toque una Physalia physalis. Incluso cuando crea que está muerta.

La medusa botella azul (ya sabemos que aunque la llamemos así… no es una medusa)  le picará aunque haya perdido la vida.

Sus órganos urticantes siguen activos y cargados de veneno.

Si le picó la carabela debe salir del agua cuanto antes y revisar la lesión que le produjo.

Si tiene cerca algún servicio médico, no lo dude, acérquese y pida ayuda.

Es muy probable que haya restos de tentáculo adheridos a su piel y debe retirarlos. Pero debe hacerlo con sumo cuidado:

  • Utilice guantes para evitar nuevos contactos
  • Hágalo delicadamente para evitar que se libere más veneno en su piel

Seguidamente debería enjuagar con abundante agua fresca tibia la zona afectada.

Aplicar un poco de hielo puede calmar el dolor y la inflamación

Es muy importante que esté atento a reacciones que se correspondan con una hipersensibilidad o alergia al veneno.

Esta reacción podría provocar un paro cardíaco o un fallo respiratorio fatal.

fragata portuguesa picadura

Tratamiento

la carabela portuguesa

Los tratamientos médicos para una picadura de carabela portuguesa debe dispensarlos un doctor. No tome medicamentos sin su consejo.

A título informativo le diremos que el ‘ataque’ de una physalia physalis suele tratarse con fármacos tópicos, que incluyen antihistamínicos y antipiréticos, aunque también a veces hidrocortisona sistémica.

fragata portuguesa

medusa botella azul

Deberíamos aprender a no odiar aquello que por pura naturaleza puede ser peligroso para el ser humano. Las fragatas o carabelas portuguesas son seres realmente fantásticos que debemos respetar aunuqe puedan fastidiarnos un día de baño.

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