Cobras venenosas: la picada de cobra real y otros tipos de cobras

La mordedura, picadura o picada de cobra real (también llamada serpiente cobra rey o King cobra) es de las más temidas entre los diferentes tipos de cobras venenosas. Una cobra grande y mortal. Vamos a hablar sobre diferentes especies de cobras y además…  vamos a contar toda la verdad sobre la leyenda de la cobra gigante.

¿Son todas las cobras venenosas?

cobras venenosas

Las cobras venenosas son serpientes que producen venenos neurotóxicos altamente potentes, y están entre las  serpientes más mortales del planeta.

Efectivamente, todas las cobras son venenosas.

¿Qué es una cobra?

que es una cobra

Cobra es el nombre común utilizado para referirse a una familia de serpientes: los elápidos.

La mayoría de serpientes cobra pertenecen al género Naja.

Las cobras venenosas (es decir, todas) tienen una característica que las hace fácilmente reconocibles: la ‘capucha’ que lucen cuando se ven amenazadas.

Nos referimos a esa zona que se ensancha a la altura de su ‘cuello’, justo al comienzo de la cabeza.

Esa capucha se deja ver cuando despliegan unas ‘costillas’ que tienen a esa altura y que tienen como objetivo hacerla parecer más grande, potente y amenazadora, ante sus enemigos.

Si ve la capucha, no lo dude, es una de esas cobras venenosas a las que no debe acercarse.

La picada de cobra y su veneno letal

picada de cobra

Las cobras tienen varios métodos para hacer llegar su veneno mortal a sus presas.

Algunas cobras venenosas pueden escupir su veneno en los ojos de una víctima, causando dolor y ceguera extremos.

Sin embargo, el método más común y bien conocido de administración del veneno es la inyección en el cuerpo de la víctima a través de la mordedura.

Es lo que llamamos una picada de cobra.

El veneno de cobra puede llegar a paralizar el 75 – 80% del diafragma de una persona.

Si eso ocurre, usted dejará de respirar. El veneno de la cobra puede alcanzar este objetivo en solo 30 minutos.

La única manera de contrarrestar los efectos de una picada de cobra es inyectando el antiveneno apropiado en un tiempo relativamente corto.

Si el antiveneno no está disponible, se suele conectar a la persona afectada a un respirador artificial hasta que la parálisis del músculo del diafragma desaparezca.

La cobra real o King cobra

cobra real

La cobra real (Ophiophagus Hannah) ostenta su propio género: Ophiophagus.

Solo está reconocida una especie de King cobra, aunque entre ellas hay diferencias notables de color y tamaño.

Las cobras reales se distinguen fácilmente de otras cobras venenosas por la forma y el tamaño de la capucha del cuello.

La capucha de la cobra rey es mucho más grande, más larga y delgada.

king cobra

La serpiente cobra rey es un animal tremendamente fuerte e inteligente.

Si usted pretende ser tan inteligente como ella, no se acercará demasiado y evitará molestarla con una rama o un palo porque… se mueven muy rápido y pueden sorprenderle.

Ya sabe: si pretende evitar una picada de cobra rey… no se acerque a ella.

El veneno de cobra real o cobra rey

Las jóvenes cobras rey, o cobras reales, también pueden matarle, perfectamente.

Hay estudios que demuestran que el veneno de la cobra real puede ser incluso más tóxico cuanto más joven es la serpiente.

La joven King cobra es rápida y mortífera desde que nace.

Cuanto mide la cobra rey

La cobra real destaca también por su tamaño.

Mientras otras cobras alcanzan una longitud máxima de unos dos metros, la cobra real puede llegar a medir casi seis (algo menos).


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Tipos de cobras venenosas

tipos de cobras

Todas las especies de serpiente cobra son venenosas y poseen veneno neurotóxico.

Pero, naturalmente, hay muchas diferencias entre ellas: tamaño, morfología, toxicidad, hábitat…

Cuántas especies de cobras hay

especies de cobras

Hay una gran diversidad de tipos de cobras venenosas.

Las cobras se clasifican en siete géneros distintos. Clasificadas dentro de ellos podemos encontrar 30 especies de cobras diferentes. Vamos a repasarlas:

Género Naja

La mayoría de especies de cobras son del género Naja. Hay 20 tipos de cobra de especies diferentes dentro de este género.

La serpiente cobra más común de este grupo es la cobra india (Naja naja). Presenta una banda negra en la parte inferior de su cuello y medios anillos a cada lado de su gran capucha.

Es un animal solitario. La picada de cobra india es altamente venenosa y mortal.

Además de la cobra india, estas son algunas otras especies de cobras muy comunes que también forman parte del género Naja:

  • La cobra china: Naja atra
  • Cobra egipcia: Naja haje
  • La cobra del monóculo: Naja kaouthia
  • Cobra de Mali: Naja katiensis
  • La cobra escupidora birmana, o de Mandalay: Naja mandalayensis
  • Cobra blanca y negra, o cobra de los bosques: Naja melanoleuca
  • La cobra de Mozambique: Naja mossambica
  • Cobra de Angola, o de Anchieta: Naja anchietae
  • La cobra escupidora gigante, o cobra de Ashei: Naja ashei. A pesar de su nombre popular (cobra gigante) tampoco es demasiado grande, alcanzando un máximo de dos metros de longitud.

Y así hasta sumar 20 especies (faltan en esta lista la cobra escupidora dorada, la de Senegal, la escupidora de cuello negro…)

Género Ophiophagus

El género Ophiophagus contiene una sola especie de cobra, pero es una de las serpientes venenosas más grandes del mundo, la cobra real (Ophiophagus hannah).

El veneno de una sola mordedura de cobra rey sería suficiente para matar a 20 personas o a un elefante adulto.

Género Aspidelaps

El género Aspidelaps se divide en dos especies o tipos de cobras:

  • La cobra de coral del Cabo (Aspidelaps lubricus)
  • La cobra nariz de escudo (Aspidelaps scutatus)

Tienen cuerpos cortos y robustos que rara vez alcanzan los 60 centímetros de largo. También poseen menos veneno debido a su menor tamaño, aunque deben ser evitadas y tratadas con mucha cautela.

Género Boulengerina

El género Boulengerina representa lo que comúnmente se conoce como “cobras de agua“.

Dos especies componen el género:

  • La cobra de agua anillada: Boulengerina annata
  • La cobra de agua del Congo: Boulengerina christyi.

Ambas son cobras acuáticas. Viven en ríos, arroyos, lagos y pantanos en toda África.

Género Hemachatus

Sólo una cobra constituye el género Hemachatus: la cobra espumosa de cuello anular (Hemachatus haemachatus).

Ojo con la picada de esta cobra, pero no solo con la picada.

Esta serpiente aprieta los músculos de sus glándulas venenosas, expulsando veneno hasta un máximo de casi dos metros de distancia.

Género Pseudohaje

Las “cobras arbóreas” del género Pseudohaje prefieren pasar sus días y noches en los árboles de África occidental y central.

La cobra de oro (Pseudohaje goldii) y la cobra negra (Pseudohaje nigra) son algunas de las serpientes venenosas más ágiles de África.

Género Walterinnesia

Aquí ubicamos otros dos diferentes tipos de cobras:

  • La cobra del desierto (Walterinnesia aegyptia)
  • La serpiente más venenosa de Irán (Walterinnesia morgani)

Son cobras negras de tamaño mediano que habitan en gran parte del Medio Oriente, desde Egipto hasta Arabia Saudí.

Otras características de las cobras

cobra grande

Las cobras son muy longevas y pueden alcanzar los 20 años de vida.

Suelen ser diurnas, a diferencia de otras muchas serpientes, y tienden a salir de la guarida durante el día para ir de caza.

Qué come la cobra

que come la cobra

Las cobras se alimentan casi exclusivamente de animales de sangre fría y, especialmente, de otras serpientes.

Matan a sus presas con su mordedura mortal. Esperan a que el veneno las mate y luego las tragan enteras.

La cobra real come principalmente otras serpientes más pequeñas, pero también lagartijas y, ocasionalmente, puede comerse a otras cobras reales, pitones, pájaros o roedores.

Habitat de la cobra

cobra habitat

¿Dónde viven las cobras? Pues en zonas tropicales de África, Oriente Medio, Asia y Australia, generalmente en bosques y áreas cercanas a los ríos.

Las cobras venenosas viven en hábitats variados, que van desde bosques tropicales lluviosos hasta sabanas y desiertos africanos.

El hábitat de la cobra marca en buena medida sus hábitos y forma de vida.

Más información interesante sobre la cobra

serpiente cobra

  • La cobra más grande, King Cobra (cobra real o cobra rey), está en la lista de especies en peligro de extinción y supera fácilmente los 5 metros de longitud
  • Las especies más pequeñas son las del género aspidelaps (apenas superan el medio metro de longitud).
  • Pueden ser de color verde, marrón, marrón oscuro, rojiza, dorada… hay una enorme variedad de tonos y colores.
  • Las cobras tienen una excelente visión nocturna y un excelente sentido del olfato, que utilizan para detectar presas. El sentido del olfato se encuentra en la lengua.
  • Su metabolismo es muy lento. Pueden transcurrir hasta dos meses entre una comida copiosa y otra. Como otras serpientes, se tragan su presa entera.
  • Las cobras son las únicas serpientes que muestran cierto comportamiento paternal. Construyen el nido para sus huevos y los protegen hasta que eclosionan.
  • Las hembras ponen entre 20 y 40 huevos. El tiempo de incubación (tiempo hasta que nacen) dura entre 60-80 días.
  • Llegan a vivir hasta 20 años en estado salvaje, aunque este tiempo se suele alargar si viven en cautiverio.

La leyenda de la serpiente cobra gigante

mordedura de cobra rey

La cobra más grande que existe es la cobra real o cobra rey. Las leyendas sobre cobras de decenas de metros de longitud o miles de kilos de peso son solo eso… leyendas.

La super cobra gigante, sencillamente… no existe.

Tal vez la gente hable de ella porque la confunda con la anaconda (la mayor serpiente del mundo) o porque haya oído cuentos o leyendas sobre ella.

Cobras venenosas: la picada de cobra real y otros tipos de cobras
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