Avispa roja. La picadura de avispa colorada Polistes canadensis y P. carolina

Vamos a hablar sobre la dolorosa picadura de avispa roja o avispa colorada. ¿Sabe cuántos tipos de avispa roja existen? Le explicamos lo que debe saber sobre la Polistes canadensis y la Polistes carolina, conocidas como avispas rojas de papel o avispas cartoneras rojas.

avispa roja

A qué llamamos avispa roja

Avispas rojas, coloradas o rojizas… hay muchas.

Diferentes especies de avispas son de color rojo, pero hay dos especies a las que llamamos con más propiedad avispa roja.

No imaginen  avispas  de color rojo encarnado sino más bien de color marrón rojizo o ferruginoso.

Ambas especies tienen ejemplares  más bien pequeños (no piensen en una avispa grande). Las de mayor tamaño apenas superarán los 30 milímetros de longitud.

Estamos hablando de las llamadas avispas rojas de papel. Se las llama así porque ambas especies elaboran sus nidos con una pasta de fibra vegetal parecida al papel que fabrican ellas mismas y… son de color rojo.

En vez de avispas rojas de papel, en algunas zonas de Sudamérica las llaman avispas cartoneras rojas.

Nombre científico de las avispas rojas de papel

Los nombres científicos de las avispas rojas (las que podríamos llamar ‘auténticas avispas rojas’, porque hay otras que veremos luego) son:

  • Polistes carolina
  • Polistes canadensis

Más abajo hablaremos específicamente de cada una de estas dos especies de avispas coloradas.

Otras avispas coloradas

Como hemos dicho no hay una sola una (ni dos) tipos de avispa colorada, sino muchas. Otras especies que son de color rojo y que pueden ser fácilmente confundidas con la Polistes carolina y la Polistes canadensis son las siguientes:

  • Polistes rubiginosus
  • P. metricus
  • Vespula rufa
  • Polistes annularisP. Canadensis
  • P. esclamans

Todas estas son avispas coloradas (en mayor o menor medida) , y como verá, la mayoría pertenecen al género Polistes.

Picadura de avispa roja

La picadura de avispa roja Polistes canadensis es realmente dolorosa.

Dentro del conocido índice de dolor de las picaduras que elaboró  el doctor Schmidt, la picadura de la avispa roja de papel (Polistes canadensis) está calificada en el nivel 3, siendo las picaduras más dolorosas del planeta las de nivel 4.

Además Schmidt describe la picadura de avispa colorada con palabras muy significativas: cáustica, ardiente, amarga… es como aplicar ácido clorhídrico sobre una pequeña herida, dice.

Ese dolor intenso de la picaduras de avispa roja suele durar entre 5 y 10 minutos , para posteriormente ir moderándose.

Cómo tratar un piquete de avispa roja

No hay diferencias significativas entre el tratamiento de una picadura de avispa común y el piquete de avispa roja.

Lo más importante es observar posibles síntomas significativos de alergia al veneno de avispa colorada.

Esto sería lo más peligroso: una reacción alérgica grave. En tal caso debe acudir inmediatamente a un centro de Urgencias médicas.

Si no es así, debe seguir las pautas clásicas de higiene y desinfección, lavando con agua y jabón desinfectante la herida y luego aplicando soluciones que puedan paliar el dolor y la hinchazón (hielo, alguna loción de calamina…).

El piquete de avispa roja se convertirá probablemente en una picadura hinchada y dura.

La Polistes canadensis y la Polistes carolina

Tanto la Polistes carolina como la Polistes canadensis son avispas sociales, es decir, no son avispas solitarias y viven en nidos en los que las ‘tareas’ están perfectamente organizadas y repartidas entre los diferentes individuos.

La carolina y la canadensis son avispas coloradas que pertenecen a la misma familia y al mismo género, aunque a diferente especie.

Ambas tienen una dieta parecida, sustentada a base de orugas (y otros pequeños invertebrados, como larvas) y néctar.

En general la avispa roja (sea de una u otra especie) no es especialmente agresiva y , desde luego, suele picar a las personas con menos frecuencia que las avispas chaqueta amarilla.

Por tanto, no son comparables con avispas mucho más agresivas y peligrosas como la avispa asiática.

En intensidad de dolor, la picadura de estas avispas puede ser similar a la de la avispa negra.

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