Arlomo insecto: la picadura o piquete de arlomo es… un enigma

¿Qué es un arlomo insecto? No crean que está tan claro. En Sudamérica temen el piquete de arlomo por su gravedad. La picadura de arlomo es, además de grave, tremendamente dolorosa.

Todo esto… supuestamente! porque aún existen serias dudas sobre este animal y su picadura. Vamos a verlo.

Qué es un arlomo

arlomo

Recreación figurada del insecto arlomo

Ojo porque, como dijimos, no está tan claro qué es un arlomo.

Hay quien lo considera un animal semi-mítico del que se habla desde tiempos inmemoriales en algunas zonas de Sudamérica. Este animal sería el presunto responsable de una de las picaduras más temibles del continente.

Cómo es el arlomo

En muchas zonas de México tienen muy claro de qué se trata: un arlomo es un gusano.

Pero ¿cómo es el gusano arlomo?

El gusano arlomo, que conocen bien en determinadas  zonas como Michoacán, vive en el suelo, entre la hierba y las hojas secas, y es un animal con forma aplastada y de pequeño tamaño.

Tiene una peculiaridad: su ‘cola’ brilla en la oscuridad, como si fuera una luciérnaga. Es decir, es un animal luminiscente o ‘fluorescente’.

Los lugareños temen su picadura como algo fatal. Pero, ¿realmente pican o muerden? Ahora hablaremos de ello.

Nombre científico del arlomo

Hablamos de un insecto coleóptero de la familia Lampyridae cuyo nombre científico es Photuris trilineata.

Se trata de una especie de escarabajo que se caracteriza por tener tres bandas amarillentas en su espalda.

Sus larvas serían esos gusanitos de cola brillante a los que antes nos referimos.

Hay una especie vegetal, que lleva el mismo nombre que el animal, y que precisamente se aplica como remedio natural casero para las picaduras de arlomo (insecto).

La ‘hierba de los siete arlomos’ es muy popular en algunas zonas de México.

Y efectivamente se utiliza desde tiempo inmemorial para curar los problemas cutáneos que causa el animal que lleva el mismo nombre.

Según parece alivia y mejora la dolencia.

El piquete de arlomo: consecuencias

arlomo insecto

Hemos dicho que serían las larvas del insecto  las que provocarían esas dolorosas y graves picaduras en las personas.

Pero, parece claro que esas larvas ni muerden ni pican a los seres humanos.

¿Entonces?

Todo tiene una explicación.

El gusano arlomo secreta o exuda una sustancia nociva tremendamente peligrosa para las personas, ya que es capaz por sí misma de causar necrosis.

Esto quiere decir que, al contacto con la piel, dicha sustancia es capaz de matar células y tejidos.

Popularmente se dice que la picadura puede pudrir la carne humana hasta alcanzar los huesos.

Pero queda claro que lo que produce estos daños graves no es una picadura o una mordedura de arlomo, sino el contacto directo de la piel humana con el animal y con la sustancia que segrega.

De ello se habla en el libro Temolines ‘Los coleópteros entre los antiguos mexicanos’ , un interesantísimo documento publicado por profesores del Instituto de Biología de la UNAM

Síntomas de picadura de arlomo

En algunas zonas de México a estos gusanitos o larvas se les llama ardores, lo que da una idea de los síntomas que provoca la peligrosa sustancia que producen.

La sensación que produce es muy similar a la de una quemadura en la piel. Obviamente, es muy doloroso.

En los casos menos graves los síntomas pueden limitarse a los que produce una dermatitis. En otros, se reporta la aparición de llagas e incluso de ‘agujeros’ en la piel.

Dudas en torno a este animal y sus picaduras

Algunos mantienen y manifiestan serias dudas de que el  escarabajo Photuris trilineata o sus larvas sean capaz de producir la necrosis en la piel que se les achaca.

De hecho algunas fuentes dicen que la picaduras de arlomos, sencillamente, no existe y explican esa grave afección de la piel que se achaca al insecto a otras causas:

  • Un hongo que está en contacto con diferentes especies animales
  • Picaduras de araña viuda negra, que efectivamente también causan necrosis
  • Otro insecto del género Paederus (también coleóptero) y de la familia Staphylinidae

piquete de arlomo

Está comprobado que los Praederus secretan una sustancia que puede producir también lesiones cutáneas.

Ciertamente, todo esto es un misterio.

Parece descartarse otra hipótesis popular, que afirma que los arlomos son un insecto que se introduce dentro de la piel y que va comiendo carne humana.

Encontramos por internet una supuesta guía médica para el tratamiento de picaduras de animales venenosos en el occidente mexicano.

En ella se afirma que los arlomos muerden y que son esas heridas que producen las que luego se infectan con un hongo que genera una infección cutánea que es la que produce zonas necróticas.

Poco más podemos decir, más allá de que el piquete de arlomo continúa planteando serias dudas a la comunidad.

Ojala se resuelvan pronto.

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